Ravens linebacker Paul Kruger bliver dagens følelser til spil

Ravens linebacker Paul Kruger bliver dagens følelser til spil

I tunnelen lige før pre-game introduktioner, med forsvaret svirret og Ray Lewis leverer sine sædvanlige ild og svovlforhøjelser følte den ladede atmosfære som verdens ende.

‘Det var bare rent elektrisk,’ sagde Kruger, Ravens ‘big pass rusher’. ‘Du havde folkemængden skør. Du havde flere medier end nogensinde. Du havde fået Ray Moncler DunJakke til at tænke dig rigtigt. Du havde lige så mange grunde til at kæmpe hårdt og lege med lidenskab og med dit hjerte. ‘

Måske har ingen på Ravens fodret af Ray Lewis farewell Tour følelsen bedre end Kruger.

Hele spillet længe, ​​han var et absolut dyr i Ravens ’24 9 sejr over Indianapolis Colts. Da det var forbi og Ravens-sæsonen levede, havde Kruger i hvert fald i endnu en uge spillet sit bedste spil af året og sluttede med 2,5 sække, fire tackler og fem hits på Colts ‘quarterback Andrew Luck, som’ vil se nr. 99 i hans mareridt i uger.

Det var så dårligt for Heldig, at Kruger i slutningen af ​​spillet faktisk følte ked af fyren og hjalp ham op efter hits, med Luck wobbling til hans fødder som en mand, der klatrede ud af et bilvrag.

I det største spil på sæsonen for Ravens kom ingen op større end Kruger, som forsøgte ikke at tænke på alle betydningen og dramaet i dette spil, når han kom ud af tunnelen.

Åh ja, det var en grædefest på banken i går, og det mener jeg bedst muligt.

Hvordan kunne dagen ikke være følelsesmæssig?

Hvordan kunne en by sige farvel efter 17 år til et fodboldikon som Ray Lewis et af de bedste til nogensinde at spille spillet og ikke kaste en kollektiv flod af tårer?

Hvordan kunne Ravens bytte deres gamle defensive koordinator, Chuck Pagano, en elsket ven, der overlevede leukæmi i denne sæson, og ikke føler, at spillet var dobbelt specielt nu, en 2 Billige Moncler DunJakke til 1 på den følelsesmæssige Richter skala?

Kruger siger, at han var tæt på Pagano. Og han står i ære for Lewis ‘passion og energi. (‘Og han bringer det til bordet hver dag!’)

Men da forsvaret trak på banen efter åbningen, forsøgte Kruger at skubbe alt det fra hans sind og spille med både energi og indre ro, du skal have succes i dette spil.

‘Du kan ikke blive skør derude og gøre ting, du normalt ikke gør,’ sagde Kruger. ‘Selvom du har tilføjet incitamenter og et ekstra tankegang, der er sat til at vinde, skal du gøre, hvad du har været uddannet til at gøre.’

Her er en anden ting, som Kruger gjorde med sin ødelæggende boldkonkurrence mod Colts i går: han hjalp hurtigt til en enorm payday.

Han vil være friagere i slutningen af ​​sæsonen, og efter at have sat karrierehøjder i tackler (44) og sække (11,5 til at lede Ravens) og have et monster spil som han gjorde mod Colts, får han de store penge, uanset hvor han ender

Kruger siger det er for tidligt at tænke på gratis bureau, ikke med Ravens gør sig klar til at spille Peyton Manning og Denver Broncos i lørdag i et andet stort spil, med sæsonen igen på linjen.

Men han sagde: ‘Jeg’ vil gerne fortsætte med at være en ravn. Det er alt jeg tænker på lige nu. Gå ind i denne uge, det er så stort for os lige nu. ‘

Det er også stort for Paul Kruger. Faktum er, at hele sæsonen har været stor for ham. Efter at have slået sine første tre år i ligaen, er han endelig vokset til spilleren, Ravens troede, at han kunne være, når de plukket ham i anden runde af udkastet til 2009 ud af Utah.

Endelig vil han efter alt arbejde og alle tårer og al frustration erkende, at han har sin breakout-sæson.

‘Jeg tror det,’ sagde han. ‘Ærligt, jeg tror, ​​jeg kunne have gjort meget mere i første halvdel af sæsonen,’ sagde han. ‘Jeg spillede ikke den måde, jeg ville. Og jeg var smadret op.

‘Men ja, jeg kunne vise nogle af de ting, jeg kan gøre. Jeg er glad for det (fik) til dette punkt. Fordi jeg har kæmpet for et par år for at vise min færdighed. Og endelig kommer det hele sammen. ‘