Byen ødelagde en fracking kontrovers

Byen ødelagde en fracking kontrovers

Pavillion er blevet brudt lige siden beboere 5 miles øst for byen begyndte at klage over deres vand sidste årti. Miljøstyrelsen har knyttet det defekte vand til fracking i et gammelt gasfelt i nærheden.

At det forurenede vand blev fundet uden for Pavillions bygrænser, er et punkt, som mange beboere gerne vil understrege.

Få bemærkede sondringen, og pavillon blev et ord for dårlig vand. Kontroversen eksploderede lige som en borebom tog fat i store landskaber.

Industri, bekymrede EPA’s resultater ville hæmme produktionen andre steder, skyndte sig for at diskreditere rapporten. Miljøfolk, der søgte bevis fracking kunne forurene grundvandet og true folkesundheden, skønnede det som bevis for, hvad der kunne gå galt i en borehøjde.

Og de nationale medier faldt ned på byen i kvælden. Beboere kan krydsse en liste over medier, de har talt med i årenes løb: CNN, ABC, CBS, Bloomberg. Listen fortsætter.

En dokumentar, ‘Gasland’, blev lavet og nomineret til en Oscar. En efterfølger fulgte. Pavillion blev præsenteret i begge.

Få journalister ringer mere. ØPA omstillede sin undersøgelse til Wyoming regulatorer i 2013 og Pavillion falmede fra nyhederne.

Statsundersøgelsen foregår. En rapport om områdets vandkvalitet forventes frigivet i juli.

Arrene i mellemtiden lever videre.

Dale mindede om at deltage i en konvention nylig i Cheyenne: ‘Du siger dig’ er fra Pavillion og de siger, ‘Hvor dårligt er dit vand?’ ‘

Tex aftalt. Et af hans kampagnens løfter var et løfte om at fremme kvaliteten af ​​Pavillionens vand.

‘Der er kun to ting Pavillion er berømt for: dårlig presse og vores basketball team.’

Wind River High School vandt Boys Class 2A State Championship i 2015. Drengene løber på gas, han skød og så tænkte bedre på det. Måske fortsæt det med at quip ud af historien, spurgte han.

Louis Meeks har hilste besøgende på sin gård på samme måde i årevis. Han tager dem til en stor plastvask i mudderet, tænder vandet, fylder en stor murerkrukke, skruer på låget og ryster det. Derefter tilbyder han sin besøgende en whiff.

Lugten er stadig forhastet, næsten som lugt af en gasgrill, der ikke lyser.

‘Mead kom ud med sin kone,’ sagde han, med henvisning til Wyoming Gov. Matt Mead og hans kone, Carol. ‘Du skulle have set hans ansigt, da han lugte det.’

Meeks og hans kone, Donna, har været to af de førende hovedpersoner i Pavillions drama. De var blandt de første landejere til at klage over smagen og lugten af ​​deres vand.

Parret har set deres liv ‘ændret af kontroversen. De rejser ikke længere får, kvæg eller kyllinger. Det ville kræve vand, og vand på deres gård ville dræbe dyrene, siger de.

De holder en hest på deres ejendom for deres barnebarn, der deltager i det lokale 4 H-program. Donna uddriver 20 liter vand hver dag for at holde dyret vandet. Som for sig selv fylder tomme liter flaskevand deres køkken.

Louis ‘udtalt modstand mod Encana Corp., der driver gasfeltet, har vundet ham masser af kritikere i byen. Han faldt ud med nogle af de andre beboere i Pavillion Area Concerned Citizens, som har forsøgt at forbinde Encana’s operationer til forureningen.

‘Jeg giver ikke noget forkert, hvad de siger. Jeg ved hvad der foregår her, ‘udråbte han utroligt fra et sæde i sin stue.

Da Louis steg og forlod lokalet for at møde postmanden, forklarede Donna nogle af de kampe, han havde med deres naboer.

‘Louis siger det rigtigt sort og hvidt,’ sagde hun. ‘Det er svært for nogle mennesker at tage.’

Wyoming blev enige om at installere cisterner på 31 beboere ‘hjem, der giver op til 4.000 gallon om måneden gratis. Vandet er betalt af en $ 400.000 bevilling godkendt af lovgiveren.

Meeksne besluttede ikke at acceptere cisternerne. Pengene er måske ikke nok til at dække beboernes behov, og kontoen forventes at løbe tør i løbet af syv eller otte år, sagde Louis. Beboere bør ikke forventes at betale for et problem, de ikke skabte, sagde han.

Paret føler, at Encana skulle betale for den skade, de forårsagede, men nogle dage føler de sig også besejret.

‘Nogle gange tror jeg, de venter på mig og Donna at dø,’ sagde Louis.

For dem er statsundersøgelsen en vending. De gav det en chance i starten, men nu har de ringe forventninger til at give faste svar på kilden til deres problemer.